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真的有免费午餐吗?

  一直以来,我都以为“软件免费,服务收费”就是指任何人可以任意的免费使用软件,只是在需要服务时才购买服务。为此,我陷入了长时间的思考,最终发现,“软件免费,服务收费”是行不通的,详见我的博客文章:http://powereasy.net/Blog/bethink/2321.html

  最近在研究国内这些宣称免费的软件的“使用许可协议”时,才发现原来自己竟然被同行给“忽悠”了一把:这些所谓的“免费”其实只是一个漂亮的口号而已,能免费使用的条件竟极其苛刻!“免费”只是一个绝妙的营销手段!宣传“免费”的并不一定就是真的免费了,没有免费的却实实在的做着免费的事情。

  以下是授权协议节选内容:

以下是引用片段:

协议许可的权利
您可以在完全遵守本最终用户授权协议的基础上,将本软件应用于非商业用途,而不必支付软件版权授权费用。
您可以在协议规定的约束和限制范围内修改 **** 源代码(如果被提供的话)或界面风格以适应您的网站要求。
您拥有使用本软件构建的论坛中全部会员资料、文章及相关信息的所有权,并独立承担与文章内容的相关法律义务。
获得商业授权之后,您可以将本软件应用于商业用途,同时依据所购买的授权类型中确定的技术支持期限、技术支持方式和技术支持内容,自购买时刻起,在技术支持期限内拥有通过指定的方式获得指定范围内的技术支持服务。商业授权用户享有反映和提出意见的权力,相关意见将被作为首要考虑,但没有一定被采纳的承诺或保证。

协议规定的约束和限制
未获商业授权之前,不得将本软件用于商业用途(包括但不限于企业网站、经营性网站、以营利为目或实现盈利的网站)。购买商业授权请登陆.***.com 参考相关说明,也可以致电***了解详情。
不得对本软件或与之关联的商业授权进行出租、出售、抵押或发放子许可证。

  根据上述许可协议中的规定,如果要免费使用其产品,必须是个人并且非营利性使用;如果一旦有盈利,则要求用户必须购买授权许可;政府和企事业单位使用则必须购买授权许可。如果政府、企业等选用这些系统,如果不购买授权,马上就面临法律风险;即使购买了服务,不购买授权的话,仍有法律风险。

  上面讲得有些拗口,简单地说,就是授权许可服务是分开的。这里的“授权许可”,并不包含任何服务,如果客户需要服务,还需要另外购买服务。而这些宣称免费的软件的授权费用是多少呢?服务费用又是多少呢?为了避免有攻击同行之嫌,我这里就不贴出来了,有兴趣的网友可以自己查一下。

  我就说嘛,如果软件真的完全免费(没有授权费),纯粹只靠服务收费,在现在的中国这种大环境下,这些宣称免费的公司不饿死才怪。原来他们还有授权费用一招。但如果软件有授权费用一说,还能称之为“免费”吗?这与商业软件有何区别?

  所以,这世上终究没有免费午餐的。现在的“免费”,只是一个真实的谎言!是一个绝妙的营销手段!

  然而,对于还没有盈利的个人网站来说,“免费”二字实在太吸收人了!先盈利后收费的这种理念也较得人心。其实,动易一直都这样做的:动易一直都有发布免费的普及版,并且普及版与企业版之间的功能差别微乎其微(对于个人来说,根本就用不着企业版中限制的几个诸如“文章签收”功能),而且普及版则并没有限制使用途径(除了不允许将动易普及版销售给其他人外),并没有限制政府和企事业单位的使用,并没有限制营利性网站使用,这点上可是比那些宣称免费的软件做得要彻底得多!但我们从来没有刻意去宣传过“免费”,以“免费”来忽悠用户。现在想来,我们缺少营销高手呀。“免费”这么好的营销手段竟然一直没有去用。

  另一方面,动易的商业版产品报价中已经包含了授权费用和服务费用。购买一套动易的商业版,就等于同时购买了这些“免费”软件的商业授权许可+服务。而相比较的是:购买一套动易商业版的费用比同时购买这些“免费”软件的商业授权+服务的费用低得多。从这个角度来说,动易太实在了!

  再看动易的免费服务:动易帮助中心提供了同类软件中最完整的帮助文档,供所有用户免费查阅;下载中心免费提供了总页数达700多页的用户手册电子版;动易起航免费提供了几百个安装使用录像教程;动易起航培训教室至今已经免费开了几百节培训课程,数万人次的网友从中受益;动易模板中心免费提供了100多套模板供用户下载;论坛中每天有多名技术支持人员在上面解答用户的问题……我们实实在在的为用户免费做了很多事情。所有这些事情,都需要我们付出许多人力物力才能做到,但我们都是免费提供给了所有用户。我们用自己的行为履行着“用心服务 共创价值”的服务理念。能做到这样的同行也没几个吧?

  以上只是我对近日被“免费”忽悠了一把的感慨。正所谓“仁者见仁,智者见智”,相信大家都有自己的看法,欢迎拍砖。

【打印正文】 发布时间:2007-08-22 作者:webboy 来源:本站原创